远得要命 天文学家发现太阳系最遥远天体!【图】

2019-06-15 08:38:28 来源:www.tansuozhimi.cn 作者:zl001

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国际天文学联合会17日公布,天文学家发现了迄今太阳系最边缘、距离最遥远的星体──矮行星“2018 VG18”──天文学家还替这颗梦幻粉色星球取了昵称“远处”,因为它确实超级远,距离120个天文单位,也就是177亿公里。

公转一圈,费时千年,远得要命的“远处”

“远处”应是一颗直径约500公里、冰天雪地的矮行星。“远处”的发现者是美国卡内基科学研究所天文学家谢帕德,他近几年来一直在寻找太阳系边缘处是否有小行星的存在。11月,谢帕德透过夏威夷莫纳基亚观测站的昴星团望远镜发现它,12月透过智利的麦哲伦望远镜证实真的存在。

远得要命 天文学家发现太阳系最遥远天体!

天文学家发现太阳系最远天体“远处”,图为昴星团望远镜观测到的画面。

谢帕德告诉美联社:“第一次发现这天体的时候,我真的脱口而出‘远处’,因为我马上就注意到它动得很慢,它肯定在非常远的某处。它是我见过移动得最慢的天体,而它真的就在那。”谢帕德指出,由于从地球观测“远处”,它的移动速度实在太慢,估计必须花费好几年的时间才能得知它的运行轨道。

“远处”距离太阳120个天文单位,完整公转一圈可能得花上1000年以上。它是迄今发现最边缘的太阳系星体,打破了矮行星“阋神星”96个天文单位的纪录。做为参考,我们平常认为最遥远的矮行星冥王星也不过距离34个天文单位。

远得要命 天文学家发现太阳系最遥远天体!

天文学家发现太阳系最远天体“远处”。

引领人类找到“9号行星”的线索?

谢帕德的研究团队多年来试图在太阳系边缘寻找“9号行星”,2015年还因此发现了另一个遥远的矮行星“2015 TG387”,并为它取了一个淘气的昵称“小精怪”。

国际天文学联合会2006年将冥王星从太阳系“九大行星”中除名后,太阳系维持“八大行星”已有12年余,不过天文学家始终没有放弃寻找真正的“9号行星”,也认为“9号行星”若真实存在,应是以椭圆形轨道绕行太阳,人类必须以太空望远镜观测,才可能望见它的踪影。

天文新闻网站“Space.com”报导,谢帕德的研究团队指出,太阳系最边缘处还有数千颗差不多体积的小行星存在,它们的运行模式也相似,这表示在数百个天文单位以外,有一颗大型行星牵引着这些较小的天体,“远处”或许也受另一颗质量不小的遥远天体重力影响。发现“远处”,意味着带领人类探测太阳系本身的构成,还能够引领人类找出雕塑其轨道形状的引力来源。